来到纽约,「住」成了第一个大问题,想要在纽约市居住,租房是最普遍的方式之一。怎样找到安全、舒适、便利的住所呢?从租房区域、房型、主要难点和注意事项,本篇一探究竟。

纽约主要租房区域

曼哈顿(Manhattan)是纽约租金最贵的区域。以纽约大学和哥伦比亚大学等学区为中心,很多华人国际学生生活在周边区域。曼哈顿上西区 (Upper West)和上东区 (Upper East)是安全、安静的优尚生活社区。上西区在西59街与西110街之间。上东区在东59街与东96街之间。

至于下城(Downtown)则极具活力,从14街开始一直向下的区域。中城 (Midtown)是中心区域,大概是14街到59街之间。

皇后区(Queens)长岛市(Long Island City) 是离曼哈顿最近的区域之一,有多条地铁线经过(E、M、7、G线等)。7号地铁附近的杰克逊高地(Jackson Heights)和7号地铁终点站法拉盛(Flushing)是较受欢迎的租住区域。此外,7、E、F、M、R号地铁附近的艾姆赫斯特(Elmhurst)、E、F、M、R地铁沿线的雷哥公园(Rego Park)和E、F、M、R地铁沿线的森林小丘(Forest Hill)等也是受欢迎的租住区域。

罗斯福岛(Roosevelt Island) 是曼哈顿东边独立的细长型小岛,可搭缆车到达。

布鲁克林(Brooklyn)的租客一般都住在R、N、D、F 沿线,交通方便,比较安全。

虽然还有布朗克斯(Bronx)、长岛(Long Island)等人们较常租住的地区,但是布朗克斯生活机能不似其他住区,很多区域治安也不好;而长岛较远,交通不便,主要是一些富人居住的地方,可搭乘长岛铁路(LIRR)到达。

房型

公寓APARTMENT

纽约的公寓分为统一管理的公寓与个人业主出租的公寓。前者是由管理公司统一管理,只租不售,优点是公共设施较为齐全,像是有供暖、公共洗衣房等。这一种形式没有「房东」,如果遇到问题可以找「super」(Building superintendent的简称,意思是公寓管理员),较为高级的公寓还会有门卫、健身房、露天顶台等。此类公寓安全性较高,管理正规,大多数公寓都有专门的物业公司管理和维护整栋楼的设施和卫生清洁,很多还会提供免费的Pest control(杀虫服务),住起来安心很多。不过其申请过程通常比较繁琐,好处是你的邻居也都经过了严格的背景审查。

后者是有房东的,这样的公寓管理有些参差不齐,室内出现任何问题要联繫房东,房东再联繫物业管理公司来维护。优点是申请过程可能容易些,若是熟人朋友甚至可能不需要走太多程序,续约时也可能少涨一些租金,但也不排除遇见特别苛刻的房东。

这两种公寓都是以Studio(一居室)、一室一厅、两室一厅为主,也有少数多室一厅的。

小提示:Studio,一般称为统仓,也就是除卫生间外,其他生活区域(如客厅和卧室)等相连不分开的公寓房型。

别墅HOUSE/TOWNHOUSE

别墅又分为单栋别墅和联排别墅,一般是出了曼哈顿才会见到,通常都有院子。这种房子在皇后区和布鲁克林比较多见,好处是空间大、房间多,不过相对来说交通没有很方便,如果想住的离地铁站近,租金必然高。这样的房子一般来说没有物业管理费,所以会比同等的公寓价钱低一些,但是一切的物业管理都靠屋主自己负责,像是割草、铲雪,还要注意保持房子周围的整洁,如果有垃圾是要罚款的。这样的房子比较适合家庭或是同学合租,而且相较与公寓更加灵活。租这样的房子要特别注意,选择一个安全的地区,不要住在太偏僻的地方。

纽约租房难点

贵而抢手

纽约可是个寸土寸金的地方,想来纽约租房住的人真的太多了。在曼哈顿中城,一室一厅的月租金基本都超过4,000美金,特别是想找到近地铁站的住处更是不容易,很难找到物美价廉的地方。

建议先列出自己选择的首要条件,捨弃次要条件,会更容易找到心仪的住所。如果是来上学或工作,最好提前一、两个月开始找房子,因为纽约的房源流动很快,可能好的房子刚刚上市就很快被订走了,所以要做好充分的准备,提前下手,才不会错失良机。

又小又旧

由于曼哈顿的先天劣势,很多公寓楼都有百年以上的歷史了,很旧而且落后。公寓内大多都重新装修过,但是房间普遍都很小,结构也较老式。如果你是学生或是刚刚开始工作的上班族,可以考虑与别人一起合租或是自己租一个Studio。另一个要注意的是,纽约很多公寓楼都会有老鼠、蟑螂,甚至臭虫(bedbug)问题。要善用公寓提供的杀虫服务,同时也要注意个人卫生,垃圾厨余及时清理。

需要信用

如果你刚来美国,一定不要忽视了信用分数,这个数字看似简单,但却对你的生活有极大的影响。信用分数是用来衡量一个人是否可信的依据,在租房时,如果你的信用分数高,会很容易通过审查,并且需要的押金要少的多。如果你没有信用分数,很可能会需要别人来担保,证明你可以付的起房租,或是要交至少3个月的租金当作押金。

累积信用分数,首先你需要申请一个社会安全号(Social Security number),然后尝试申请信用卡,按时还钱,慢慢积攒信用分数。如果申请不到信用卡,也可试试请朋友把你加成副卡,这样也算是你的信用歷史,或者是找一些入门的信用卡申请,比如Capital One或是Discover it。

注意事项

1. 安全第一,不要选择治安差的区域。可在网路上搜寻各社区情况,了解自己想要找的区域是否安全。在商业区和住宅区之间,尽量居住在住宅区域。住宅区一般都比商业地带更加安静和安全。

2. 租房要趁早,但战线不能太长。一般情况下,搬迁前两个月至一个月寻找房源即可,如果太早,即使找到合适的房源,房东很可能会碰到比你要早搬入的租户,从而放弃租给你。

3. 当找到合适房源时要尽快下手。在纽约,价格合适的好房源,是不缺租客的。
寻找房源的过程中,言语礼节要到位。你在寻找房子的时候,房东和管理员也在寻找一个好租客。第一印象和待人接物都会影响到你是否能够拿到房源。

4. 提前做好功课,对于自己可以接受的地理范围、交通情况、价格范围瞭然于胸。
仔细查看房子的要素:了解电费、煤气费、供暖费等的处理,租约的年分,订金的缴付和收据的索要,房屋分租的条件等。

5. 纽约冬季较长,如果你看到的房源不包含暖气费,要慎重考虑。因为暖气费一般较贵。

6. 租房时,如果是以室友的形式寻找房源,需重点了解所看房源的租约时间(开始时间和结束时间)。